Владимир Масс

Из книги «Нагая истина»

Мудрый ответ

Древний мудрец математик Эвклид,
скромный,
           невзрачный на вид,
в жизни — простой, очень добрый старик,
был как ученый велик.

Как-то призвал его царь Птолемей:
— Все надо, царствуя, знать.
Должен ты мне,
                 и возможно скорей,
знанья свои передать!
Буду за партой сидеть, как юнец, —
царства не устерегу!

Но, помолчав и подумав, мудрец
просто сказал:
              — Не могу!..

— Я откровенно с тобой говорю,
сделай, старик, одолженье царю,
всем овладеть я досрочно хочу
и хорошо заплачу.
Ты вот, я вижу, неважно одет,
будешь и знатен и сыт!

— Царских путей к геометрии нет! —
твердо отрезал Эвклид.
— Что ты, дружище, уперся, как сыч?
Все же я царь! Не забудь!
Необходимо
              досрочно постичь
мне
  геометрии суть...

Снова Эвклид ему:
                     — Знай, Птолемей,
днесь и во все времена
нет к геометрии царских путей,
к знаньям дорога одна!..

— Ну, если так, то твоих я седин
не пожалею! Учти!.. —
Но повторяет Эвклид:
                        — Властелин,
путь к геометрии только один,
нету другого пути!

— Врешь!.. — Птолемей зарычал на него.
Но математик-мудрец,
больше ему не сказав ничего,
царский покинул дворец...

Люди и нравы другие у нас,
нет птолемеев, и все же подчас
вспомнить не вредно Эвклидов ответ,
подлинных знаний залог:
легких путей к геометрии нет,
нет к ней окольных дорог.
Источник:
Владимир Масс. Нагая истина. — Изд-во «Советский писатель. Москва», 1977. — 96 с.