Владимир Масс

Из книги «Нагая истина»

Дамоклов меч

Тиран Дамокла удостоил чести: он посадил его на царский трон. Дамокл давно мечтал об этом месте и счастлив был, и был в восторге он.

Он тотчас же устроился на троне. Он никогда счастливей не бывал: болтал ногами, потирал ладони и, глупо улыбаясь, ликовал.

Но, ах, недолгим было торжество — на волоске висела жизнь его.

И это было хуже всякой пытки: он вдруг увидел, что под потолком, над головой его, вниз острием, огромный меч висит на тонкой нитке! Ни с трона встать, ни лечь!.. Проклятый меч! Как тут себя от смерти уберечь?..

Дамокл дрожит. Он бледен как бумага. Холодный пот прошиб его... Вот-вот порвется нить и будет мертв бедняга — тяжелый острый меч его убьет!

У старика повысилось давленье. Боялся сделать он малейшее движенье. Он весь обмяк, хотя и не был пьян.

— Тебе мое занять хотелось положенье? Вот и сиди теперь! — сказал Тиран.

И он сидел, ни жив ни мертв от страха. Трон для него страшнее стал, чем плаха...

Но дни за днями шли, верней, летели — нить не рвалась! Неделя... Три недели... И вскоре успокоился старик. Повеселел, к опасности привык. Потом совсем освоился на троне, опять резвился, громко хохоча, болтал ногами, потирал ладони, как будто бы и не было меча.

Известно ведь, что взрослые, как дети, привыкнуть могут ко всему на свете. Ну, может быть, не все, не ко всему.

Дамокл — привык. Ну что ж, хвала ему!

Источник:
Владимир Масс. Нагая истина. — Изд-во «Советский писатель. Москва», 1977. — 96 с.