Саша Чёрный

Друг-читатель

Этюд

     Он проснулся, повернулся —
     Заскрипел матрас пружинный,
Зачадил фитиль лампадки, день в окно стучаться стал,
     Он проснулся, потянулся
     И с презрительною миной
Стал читать, очки надевши, сатирический журнал.

     Роем жутких привидений
     По стенам блуждают тени,
Ходит маятник и стуком заполняет тишину...
     За страницею страница —
     Рот улыбкою кривится,
А уста невольно шепчут: «Аи да хлопцы! Ну и ну!..»

     Вдруг он вздрогнул, полный гнева:
     Всемогущий Магадэва!
Неужели?.. В самом деле!.. Полюбуйтесь!.. Вот скандал!
     В неприкрашенной натуре
     В листовой карикатуре
На странице предпоследней сам себя он увидал.

     (Нигилисты-журналисты,
     Хулиганы-портретисты!
Вы, бросающие камни, разве вы не без греха?)
     В теплом стеганом халате
     Безмятежно на кровати
Сладко дремлет обыватель, обрастая шерстью мха.

     В глубине его алькова
     Поясной портрет Баркова,
Под рукой на этажерке пестрых книг солидный ряд:
     Сонник с ярмарки Ирбитской,
     Десять книг madame Вербицкой
И великий, многоликий, неизменный сыщик Нат!..

     Вновь скрипит матрас пружинный...
     И с усмешкою звериной
Он с постели, возмущенный, огорченный, злобный встал
     И на корточках, у печки,
     На вонючей сальной свечке
Жжет, томимый острой местью, сатирический журнал!
1910